Azië & Oceanië
Japanse luchtmacht onder druk

Geconfronteerd met de toenemende macht en agressie van China moet Japan op de korte termijn investeren in nieuwe gevechtsvliegtuigen voor de luchtmacht, zo schrijft David

 

Deptula voor Foreign Policy. De verouderde F-2-vliegtuigen bieden geen bescherming tegen het steeds sterker wordende China en zijn geavanceerde militaire apparaat. De dreiging voor Japan is heel reëel: China blijft zijn macht uitbreiden in de ‘achtertuin’ van Japan door te streven naar territoriale uitbreiding buiten gevestigde, internationaal erkende grenzen. Een voorbeeld zijn de Japanse Senkaka-eilanden in de Oost-Chinese Zee die vanuit Beijing worden bedreigd door het opvoeren van de militaire druk. Het opschroeven en vernieuwen van Japanse gevechtsvliegtuigen is daarom essentieel.

 

Foto: Af.mil

 

Laatste update: 21-03-2019

Het leger boven de politiek?

Het leger in Myanmar heeft enorm veel invloed op de politiek in het land. Bij een referendum uit 2008 werd deze invloed officieel vastgelegd in de grondwet. Joshua Carroll en Aung Naing Soe

 

schrijven voor Al Jazeera dat het huidige systeem, dat onderwerp was van het referendum, de schijn moest hebben van een democratie maar in feite het leger de controle gaf. Tint Soe, een politiek activist en wetgever, probeert het huidige systeem terug te draaien door nieuwe grondwetswijzigingen voor te stellen. Nu heeft het leger namelijk 25% van de zetels en een vetostem in het parlement. Tint Soe heeft een meerderheid van 75% nodig om dit terug te draaien of om een nieuwe wet aan te nemen.

 

Foto: Wikimedia Commons

 

Laatste update: 04-03-2019

Nieuwe onrust tussen India en Pakistan

Voor het eerst in bijna 50 jaar heeft India luchtaanvallen uitgevoerd over de grens met Kashmir. Een omstreden grens, zo schrijft Michael Sifa voor The Guardian. In 1971 vond de

 

laatste luchtaanval plaats, toen India en Pakistan in oorlog waren. “In the face of imminent danger a pre-emptive strike became absolutely necessary” zei de Indiase minister van Buitenlandse Zaken, Vijay Gokhale. Pakistan zegt dat de aanvallen geen schade hebben veroorzaakt aan zowel mens als materiaal. India beweert echter dat de aanvallen hun doel hebben geraakt, namelijk leden van de militante groep Jaish-e-Mohammed. Al een tijd is het onrustig in de regio, en daar zal niet snel verandering in komen.

 

Foto: Wikipedia

 

Laatste update: 27-02-2019

Een loze belofte?

Afgelopen januari vond er een belangrijk moment plaats: de Verenigde Staten en de taliban werden het eens over de vorm van een vredesverdrag. Dit verdrag stelt dat Afghaans

 

grondgebied nooit meer gebruikt mag worden voor terroristische doeleinden. Tricia Bacon vraagt zich in Foreign Affairs af of de taliban zich zullen en kunnen houden aan deze afspraken en dit verdrag. In soortgelijke gevallen in het verleden was het antwoord op deze vraag namelijk ‘nee’. Het zou potentieel groot gevaar opleveren voor omringende landen en de Verenigde Staten mochten de taliban zich ook nu niet aan de afspraak houden.

 

Foto: Wikipedia

 

Laatste update: 25-02-2019

“China’s encroachment into Afghanistan”

Via officiële kanalen wordt het nergens bevestigd, maar Chinese troepen en militaire posten zijn in Tadzjikistan bij de grens met Afghanistan nabij de Wakhan Corridor gesignaleerd, zo schrijft

 

Gerry Shih voor de Washington Post. Onder president Xi Jingping is China van het isolationisme afgestapt om zijn ‘great-power’ status te herstellen. Naast China’s explosieve groei op economisch gebied, behoort Tadzjikistan nu tot de groeiende lijst van Chinese buitenlandse militaire posten. Op een moment wanneer Amerikaanse troepen zich mogelijkerwijs zullen terugtrekken uit Afghanistan, breiden de Chinezen langzaam maar zeker hun invloed in deze regio uit.

 

Foto: Wikimedia Commons

 

Laatste update: 21-02-2019

VS blokkeert luchtverkeer Noord-Korea

De Verenigde Staten hebben een initiatief voor de verbetering van de burgerluchtvaart in Noord-Korea geblokkeerd, net nu Pyongyang een deel van zijn luchtruim probeert te heropenen

 

voor buitenlandse vluchten, zo meldt Allison Lampert voor Reuters. Momenteel nemen luchtvaartmaatschappijen alternatieve routes om Noord-Korea heen vanwege de dreiging van raketlanceringen. Een heropening van het luchtruim zou internationale maatschappijen veel tijd en brandstof besparen op onder andere routes tussen Azië en Noord-Amerika. Toch wil Washington eerst substantiële vooruitgang zien op het gebied van denuclearisatie en het stopzetten van raketprogramma’s naar aanloop van de geplande tweede top tussen Donald Trump en Kim Jong-Un.

 

Foto: Wikipedia.org

 

Laatste update: 18-02-2019

Excessief politiegeweld in Myanmar

Human Rights Watch is bezorgd om het excessieve gebruik van geweld door politieagenten in de Myanmarese staat Karenni. Demonstranten worden belaagd door waterkanonnen en

 

rubberen kogels afkomstig van de politie. De demonstraties richten zich tegen de plaatsing van een standbeeld van oud-generaal Aung San, oprichter van het huidige leger van Myanmar, en vader van de huidige president van het land, Aung San Suu Kyi. Inwoners van Karenni protesteren, omdat zij strijden voor gelijke rechten voor de lokale minderheden. Human Rights Watch is zo bezorgd om de reactie van de Myanmarese politie, omdat die ingaat tegen de universele rechten van de mens om vredig te protesteren en deze te organiseren.

 

Foto: Wikimedia Commons

 

Laatste update: 18-02-2019

Uitslag Indonesische verkiezingen al bekend?

De zittende president van Indonesië, Joko Widodo, doet ook mee met de komende verkiezingen in april. Maar, zo schrijft Eka Kurniawan voor The New York Times, de uitslag van deze

 

verkiezingen ligt al vast. De tegenstander van Widodo is de oud-schoonzoon van voormalig dictator Suharto, Prabowo Subianto. De afgelopen tijd is Widodo wel eens beschuldigd van het hebben van een anti-islam houding, hoewel hij zelf moslim is. Om dit argument tegen te gaan, heeft Widodo een islamitische geleerde en geestelijke gekozen als zijn running mate, Ma’ruf Amin. Religie is altijd een belangrijk onderwerp voor de Indonesische verkiezingen. Daarom zien de kansen voor Widodo met Amin er van te voren al goed uit.

 

Foto: Wikipedia

 

Laatste update: 14-02-2019

Een naderende vrede?

De Amerikaanse minister van Defensie, Patrick Shanahan, is in Afghanistan om de stand van zaken te bepalen, meldt Idrees Ali voor Reuters. Ondertussen leidt een speciale Amerikaanse

 

gezant de vredesbesprekingen in Kabul, die een einde moeten maken aan de zeventienjarige oorlog in het land. Shanahan zei dat het belangrijk is de Afghaanse regering onder president Ashraf Ghani actief te betrekken bij de onderhandelingen. Deze was tot nu toe uitgesloten van deelname aan de besprekingen tussen de Verenigde Staten en de taliban. Afghanistan en de buurlanden maken zich ook zorgen over het effect van een plotselinge terugtrekking van Amerikaanse troepen wat zou kunnen uitmonden in chaos in de regio. Shanahan zegt vooralsnog geen garantie voor een eventuele vrede te kunnen garanderen.

 

Foto: Flickr/DFID

 

Laatste update: 11-02-2019

Zorgen om Pakistan bij mensenrechtenorganisaties

Recente arrestaties van Pashtun-demonstranten in Pakistan, heeft zorgen aangewakkerd bij mensenrechtenorganisaties. De activisten werden hard aangepakt door de autoriteiten,

 

terwijl ze juist protesteerden tegen politiegeweld. Amnesty International heeft al gereageerd op de arrestaties door de ‘onmiddellijke en onvoorwaardelijke vrijlating van alle gearresteerde vreedzame Pashtun-demonstranten te eisen’. Zo zeggen zij ook dat ‘het zeer zorgelijk is dat deze harde maatregelen genomen worden, zelfs wanneer officials vanuit de Pakistaanse overheid al hebben gezegd dat deze activisten legitieme redenen hebben voor hun protest’.

 

Foto: Picryl

 

Laatste update: 07-02-2019

Rusland en Japan: al 80 jaar conflict

Anna Nemtsova en Jake Adelstein schrijven voor de Daily Beast over het lopende conflict tussen Rusland en Japan over de eilandengroep de Koerilen. Technisch gezien is de Tweede

 

Wereldoorlog hierdoor nog steeds niet ten einde. In 1945 nam de Sovjet Unie, onder leiding van Stalin, de eilanden in. Dat deden ze onwettig, zo stellen de Japanners. Ondanks de volledige overgave van Japan aan de geallieerden in augustus 1945, is het conflict uit de Tweede Wereldoorlog, inmiddels zeker een koude oorlog te noemen, nog niet opgelost.

 

Foto: Wikimedia Commons

 

Laatste update: 30-01-2019

Overheidsdocumenten gehackt

Afgelopen week publiceerde een site die zichzelf Distributed Denial of Secrets noemt een grote verzameling documenten en e-mails van Russische regeringsfunctionarissen,

 

bericht Amy Mackinnon voor Foreign Policy. De gehackte stukken die de titel de ‘’Dark side of Kremlin’’ kregen, behoren toe aan onder andere het Russische Ministerie van Binnenlandse Zaken, Russische wapenexporteurs, vertegenwoordigers van het Kremlin, oligarchen en separatisten uit Oost-Oekraïne. Volgens de oprichters zet de DDS-website zich in om corruptie aan de kaak te stellen en transparantie van de overheid te bevorderen, zoals WikiLeaks dat vroeger deed. Volgens medeoprichtster Emma Best laten de gehackte documenten en mails zien hoe het Russische machtssysteem opereert en dat het ook real time operaties van separatisten en terroristen beïnvloedt.

 

Foto: Flickr/Mike Corbett

 

Laatste update: 30-01-2019

China verandert infrastructuur Oost-Afrika

De door China gefinancierde infrastructuurprojecten veranderen de transportverbindingen in Oost-Afrika fundamenteel, schrijft Nicholas Muller voor The Diplomat.

 

De Chinese hoofdstad Peking, financierde tot nu toe meer dan 3000 strategische spoorwegprojecten in Afrika en verstrekte voor miljarden dollars aan leningen. Zo investeerde China 14 miljard dollar in Djibouti, wat veel te maken heeft met de geostrategische ligging en de aanwezigheid van China’s eerste overzeese militaire basis. Twee van de tien grootste economieën van het continent, Ethiopië en Kenia, bevinden zich in het hart van de Chinese investeringen. Toch zit er ook een keerzijde aan China´s positie als grootste handelspartner van Afrika. Toenemende schulden resulteren in een groeiende onstabiliteit in de regio. Wat betekent dit voor de toekomst?

 

Foto: Wikimedia Commons

 

Laatste update: 28-01-2019

Noord-Korea speelt een gevaarlijk spel

In juni 2018 vond er in Singapore een ontmoeting plaats tussen Kim Jong-un en President Donald Trump over denuclearisatie van het Koreaanse schiereiland. Kim heeft hier toegezegd

 

werk te maken van denuclearisatie in zijn land op een twintigtal raket bases. Van deze twintig bases heeft hij ook het bestaan bevestigd. Echter blijft Noord-Korea raketten operationeel houden, maar dan op onbevestigde bases zo meldt Reuters op basis van een rapport van CSIS. Noord-Korea zal deze onbevestigde bases ook buiten de onderhandelingen laten om zo toch raketbases te kunnen blijven opereren. Deze informatie komt naar buiten op een precair moment: dagen nadat President Trump heeft aangekondigd een nieuwe ontmoeting met Kim Jong-un te willen plannen.

 

Foto: Wikimedia Commons

 

Laatste update: 24-01-2019

Terdoodveroordeling schaadt Canada-China relatie

Spanningen tussen Canada en China bereiken een nieuw hoogtepunt, zo meldt Al Jazeera. Sinds de door China

 

uitgeroepen terdoodveroordeling van de Canadees Robert Lloyd Schellenberg in een heropend proces, waarschuwt de Canadese regering haar inwoners voor ‘willekeurige aanhouding’ door Chinese handhavers. China, op zijn beurt, draagt zijn staatsbedrijven op geen zakenreizen naar de Verenigde Staten en hun bondgenoten te maken. Vermoed wordt dat er bewust voor de plotselinge doodstraf is gekozen om druk op Canada uit te oefenen na de arrestatie van China’s topvrouw bij telecomgigant Huawei afgelopen december. Gebruikt China de nieuwe veroordeling als politiek machtsmiddel?

 

Foto: Wikimedia Commons

 

Laatste update: 17-01-2019

Congres drukt stempel op Azië-beleid

Voor The Diplomat schrijft Carl Thayer over de net geïmplementeerde Asia Reassurance Initiative Act (ARIA) die de Amerikaanse belangen in de Indo-Pacifische regio

 

moet versterken. ARIA focust zich op, voor de Verenigde Staten relevante, veiligheidsvraagstukken zoals illegale bouw in de Zuid-Chinese Zee, Noord-Korea’s capaciteit op het gebied van nucleaire raketten en de toenemende verspreiding van IS in Azië. “To develop a long-term strategic vision and a principled United States policy for the Indo-Pacific region” is volgens het Witte Huis tussen 2019-2023 het doel. Of Azië net zo welwillend is mee te werken aan de versterking van de diplomatieke banden moet nog blijken.

 

Foto: Flickr/Official US Navy

 

Laatste update: 14-01-2019

Democratie in Zuid-Azië?

“Two of the key dangers to democracy in South Asia were present: ethno-nationalism and contempt for political institutions”, aldus Paul Staniland. Voor Foreign Affairs schreef hij

 

over democratieën in Zuid-Azië en de gevaren die op de loer liggen. Sri Lanka is een van de oudste democratieën in de regio, toch vond hier recentelijk een constitutionele crisis plaats door handelen van de huidige president, Sirisena. Zelfs deze oude democratie is niet immuun voor instabiliteit. Hoewel het economisch gezien bloeit in de Zuid-Aziatische regio, nemen de etnische, religieuze en politieke spanningen toe.

 

Foto: Wikimedia Commons

 

Laatste update: 10-01-2019

Chinese economische hervorming?

De rommelige respons van Beijing op een tumultueus 2018 legt een aantal mythes bloot over de onfeilbaarheid van het Chinese leiderschap, stelt Yu Jie voor denktank Chatham House.

 

Vertraging van China’s economische groei en de voortdurende handelsoorlog met de VS stellen China voor een grote uitdaging. President Xi kwam onlangs met een duidelijke boodschap: China moet in zijn eigen belang hervormen, bijvoorbeeld door een meer pluralistisch economisch model aan te nemen. Maar hoe kan het land dat doen, wanneer het leiderschap centraal blijft en gericht is op sturing van hogerhand?

 

Foto: PxHere

 

Laatste update: 03-01-2019

Wat brengt 2019?

Wat zijn de verwachtingen voor de relatie tussen de Verenigde Staten en China voor 2019? Voor Project Syndicate buigt Kevin Rudd zich over de vraag, waarbij hij zijn verwachtingen voor de

 

Chinese buitenlandpolitiek uit. Na een jaar van aanzienlijke spanningen tussen China en de Verenigde Staten zullen Chinese leiders, volgens Rudd, proberen de relatie te stabiliseren en tevens spanningen te verminderen in relaties met andere landen. Daarnaast zal de Chinese rol in instituties zoals de Verenigde Naties en de Wereldhandelsorganisatie uitgebreid worden. Tot slot zullen de Chinezen gedurende 2019 proberen een sterker oordeel te vellen over de Amerikaanse (buitenlandse) politiek.  

 

Foto: Flickr/Deputy Secretary of Defense Patrick M. Shanahan

 

Laatste update: 17-12-2018

Bescherming of machtsvertoon?

Voor The Strategist gaat Peter Connolly in op China’s machtsontplooiing in relatie tot de bescherming van ‘overzeese Chinezen’. Voor China betekent het groeiend aantal Chinezen

 

dat in het buitenland verblijft een toenemende verplichting voor de staat om hen te beschermen. Dit beleid kan volgens Connolly gezien worden als een reactie op China’s groeiende invloed en een poging zich als een verantwoordelijke wereldmacht te gedragen, maar zou tevens kunnen dienen om Chinees machtsvertoon in het buitenland te rechtvaardigen. De Chinese bereidheid om overzeese Chinezen te beschermen roept tegelijkertijd vragen op over soevereiniteit en zou in de toekomst tot frictie kunnen leiden.

 

Foto: Flickr/Anne Roberts

 

Laatste update: 13-12-2018

Hoe India profiteert van Trump

Indiase leiders staan niet slechts goedgezind tegenover het buitenlandse beleid van Trump, zo stelt Walter Lohman voor The National Interest, ze zijn er zelfs erg enthousiast over. Dit

 

enthousiasme komt in de eerste plaats voort uit Trumps strengere houding tegenover Pakistan, maar heeft ook te maken met China. Beide landen hebben namelijk dezelfde geopolitieke kijk op China en de Verenigde Staten zijn bereid hun relatie met China in de waagschaal te leggen. Toch moet New Delhi, volgens Lohman, voorzichtig zijn in zijn verwachtingen, vooral op het gebied van handel. Wat zou een versterkte Amerikaans-Indiase relatie kunnen betekenen voor de regio?

 

Foto: Flickr/The White House

 

Laatste update: 10-12-2018

Noord-Koreaanse invloed over China?

Waar staan de verhoudingen tussen China en Noord-Korea? In The Diplomat schrijft Corey Bell dat ondanks dat de relatie de afgelopen jaren flink achteruit leek te zijn gegaan, die recentelijk

 

toch weer in de lift is geraakt. Corey verklaart dat Noord-Korea wellicht meer invloed over China weet uit te oefenen dan men in eerste instantie zou denken. Voor China is het Noord-Korea cruciaal als buffer met Zuid-Korea en de invloed van de Amerikanen. Naar mate de Verenigde Staten meer focus leggen op de Pacifische regio, wordt deze bufferfunctie des te belangrijker. Het Kim-regime beseft zich dit en weet dut zeer kundig uit te spelen.

 

Foto: Pixabay/Conan_Mizuta

 

Laatste update: 06-12-2018

Rusland en de Korea's

Voor The Diplomat stellen Sung Young Jang en Hansol Kim dat Rusland een positieve rol zou kunnen gaan spelen op het Koreaanse schiereiland. Zij stellen dat de rol van Rusland daar

 

vaak over het hoofd wordt gezien, maar het land zou wel degelijk de potentie hebben om een stabiele partner in de regio te worden. Volgens Jang en Kim zou Zuid-Korea dan ook een economisch partnerschap met Rusland moeten nastreven. Een dergelijk partnerschap zou de Chinese invloed op het schiereiland verkleinen en tegelijkertijd economische mogelijkheden voor beide Korea’s bieden. Wat zou meer Russische betrokkenheid bij het Koreaanse schiereiland kunnen voortbrengen?

 

Foto: Wikimedia Commons

 

Laatste update: 03-12-2018

partners
(c) 2006 - 2019, Atlantische Commissie | Realisatie: Kant en Klare Site.